(StudentTorget.no):

Navn: Mari Strømsvåg
 
Alder: 26 år 
 
Utdanning: Utveksling på bachelornivå (BA i Political Science/International Studies), fra California Lutheran University til Hong Kong Baptist University (høst 2008). Har siden det fullført master i Europeisk politikk fra Sciences Po Paris, Frankrike og master i kinesisk diplomati fra Fudan University, Kina
 
 
Hvordan kom du fram til at det var til Hong Kong du ville dra? 
 
En venninne skulle på utveksling til Italia, og jeg ble med på Study Abroad kontoret for å signere noen papirer. Der ble jeg spurt om jeg ikke skulle reise ut, hvor jeg svarte at jeg allerede var internasjonal student (fra Norge til USA). Det mente de ikke skulle stoppe meg og sa jeg kunne studere hvor enn jeg ville. Jeg strekker deretter hånden bakover på et kart og peker vilkårlig, og spør om de har utveksling dit. Jeg viste ikke hvor jeg pekte på, men de svarte og sa at de hadde tre samarbeidsskoler i Hong Kong jeg kunne velge. Jeg ble litt fristet, og fikk informasjon om skolene og vips, dagen etter fylte jeg ut en søknad. 
 

LES OGSÅ: Komplett guide til utdanning i Kina

 
Hva er den største forskjellen på å studere i Hong Kong og i Norge?

I Hong Kong bor det 7,3 millioner mennesker på et område som er litt større enn Kongsvinger kommune, forklarer Mari.

 
Jeg har aldri studert i Norge for høyere utdanning, men jeg vil si at utdanning i Hong Kong er veldig lik til det amerikanske oppsettet. De har samme rammeverket, de bruker de samme karakterene og klassene fungerer på samme måte. Det som skiller utdanningen og opplevelsen av å studere i Hong Kong med andre steder er kanskje fordi det er en miks av internasjonale studenter fra hele verden, og det som er likt for de er at de alle har en interesse for Asia.
 
Studerer man i London er det nok ikke politikk, kultur og samfunn som er mest lærerikt om man kommer fra Oslo, mens i Hong Kong lærer man om den politiske situasjonen mot Kina, språk, kolonirollen til England, økonomi, sikkerhet, mat og kultur. Hver dag lærer man noe nytt, både i klasserommet og ute på gaten.
 
 
Hvordan er en vanlig dag i Hong Kong?
 
Det er sjeldent en vanlig dag i Hong Kong og du kan oppleve noe nytt hver dag. Som oftest starter dagen med frokost, hvor det i Hong Kong er vanlig å spise congee som er en slags risengrynsgrøt. Deretter tar man tbane til skole eller jobb. Hong Kong har et fantastisk t-banesystem, som frakter mer enn 5 millioner passasjerer hver dag. Det er bra køkultur i Hong Kong, og man kommer seg lett og greit over hele byen med t-banen. Deretter er det tid for skole. Som i USA, er det vanligvis obligatorisk oppmøte i timene, men timene er mer som seminarer enn forelesninger som gjør det svært lærerikt. Det som er noe av det mest spennende i Hong Kong er all den gode maten, så man spiser ofte alle måltider på restaurant eller kafeer. Som internasjonal student har man ikke ofte så gode matlagingsmuligheter som man bor på campus, men det er alltid noe nytt å spise og man kan spise mat fra hele verden. 
 

LES OGSÅ: Hva kan du om studielandet Kina? Ta quizen!

 
Hvordan er studentmiljøet der?

- Hong Kong er byen med alle verdens kontraster, sier Mari.

 
Det er et stort studentmiljø i Hong Kong med veldig mange internasjonale studenter. Det er åtte offentlige finansierte universiteter i Hong Kong og flere private skoler, men man møter ofte studenter fra andre skoler. Det er mange aktiviteter i byen som mange internasjonale studenter drar på, og byen er ikke så stor. Torsdager var det blant annet mange internasjonale studenter i Happy Valley for hesteveddeløp, og andre dager var det andre aktiviteter. Det var aldri en kjedelig kveld eller helg. 
 
 
Hvordan var søknadsprosessen?
 
Jeg søkte som utveklingsstudent fra et amerikansk universitet, men det ligner på hvordan man søker seg til USA. Det er ofte essay, anbefalingsbrev og noen ganger opptakstester som man må forberede seg til. Det er høyere krav til studenter i Hong Kong, men som alle søknadsprosesser – det er verdt det når du kommer inn på skolen. 
 
 
Er det noe du synes er negativt eller utfordrende med å studere i Hong Kong?
 
Jeg tror det er få ting som er negativt med å studere i Hong Kong, men det er en travel by. Det kan føles trangt ut noen ganger ettersom det er 7,3 millioner mennesker på et område som er litt større enn Kongsvinger kommune, i Hedmark (befolkning ca. 17 900). I Norge er det ca 13 personer/km² mens det er 6550 personer/km² i Hong Kong. I Mong Kok som er verdens mest tettbebodde område, er det 130 000/km²! 
 

LES OGSÅ: Kristian studerer i storbymetropolen Hong Kong

 
Hvordan er prisnivået og leieprisene der?

 
Hong Kong har et veldig dyrt leiemarked, og mange bor på campus for å få et greit sted å bo, til en grei pris. Ellers er Hong Kong en mellomdyr by, hvor du kan leve dyrt, men du kan også leve billig.
 
 
Fortell litt om studiet og undervisningen?
 
Som utvekslingsstudent har man mange studievalg, og det var generelt god kvalitet på professorer og fagene som ble tilbudt. Det er generelt liberalt i Hong Kong og det er ytringsfrihet som skiller Hong Kong fra Kina. Er man interessert i Kina men vil lære det fra ”utsiden” er Hong Kong perfekt!
 
 
Hva gjør du når du ikke er på skolen?
 
Hong Kong er byen med alle verdens kontraster. Det er jungel, det er strender, øde reservater, og verdens mest tett bebodde områder, samt Asias finansenter. Det er flere skyskrapere enn du kan tenke deg, men også områder hvor (tanka) folk bor i båter. Det er alltid masse å se og gjøre, enten det er shopping, båttur, parkliv, eller utforsking så er det masse å gjøre.  
 
 
Vil du anbefale andre å studere ved din skole, har du evt. noen tips til nye studenter?
 
Jeg anbefaler ALLE å studere i Hong Kong, enten for utveksling eller for helgrad. Det er et unikt sted, midt mellom Østen og Vesten, og der alt er mulig.