Navn: Tomine Bergseth

Alder: 21

Studieretning: Internasjonale Relasjoner, NGOs and Social Change

Skole/Universitet: University of Southern California

By: Los Angeles

Land: USA

 

Rett fra videregående til USA

Tomine visste allerede da hun gikk sitt siste år på Lillestrøm VGS at hun ønsket å studere teater eller skuespill. Hun begynte derfor å se etter relevante studieprogrammer i USA. 

 

Jeg søkte på skoler i USA fordi jeg visste de hadde gode programmer for både teater, skuespill og film.

I tillegg visste jeg at jeg hadde lyst til å bo i utlandet og oppleve noe nytt, men å søke studieplass i USA er annerledes enn å søke studieplass i Norge,
og Tomine forteller at prosessen til tider kunne være krevende. 


Søknadsprosessen kan være ganske overveldende sammenlignet med Norge...

De ulike skolene jeg søkte på krevde ulike søknadsbrev, og fordi jeg søkte teater måtte jeg også på audition.

Men det var absolutt verdt det! 

Tomine kom inn på blant annet University of Southern California (USC), et av Californias eldste universiteter som ligger sentralt til i Downtown Los Angeles. Det er her hun studerer i dag. 

 

Valgte å bytte studieretning

Tomine bestemte seg etter hvert for å bytte retning på bachelorgraden, eller major som det kalles i USA. Hun forteller at valget om å bytte ikke var lett, men at tankene om å gå en ny retning begynte å kverne etter hun var ferdig med det første året. 

Jeg har alltid likt kreative ting som teater, men skjønte etter freshman year at jeg begynte å føle på at det ikke var dette jeg ville gjøre karrieremessig. 

Nå tar Tomine en double major, altså to ulike bachelor program, i International Relations og NGO’s and Social Change. Hun sier at studiehverdagen og undervisningsopplegget kan variere veldig fra hvilket studie man velger å gå. 


Jeg har ganske stor frihet til å velge de fagene jeg vil innenfor mine majors. Dette syns jeg er veldig fint, for da kan jeg spisse meg mer inn mot mine interesser innenfor et fagområde, forteller hun. 

 

LA som studentby

Los Angeles og USC-området er generelt dyre områder i forhold til resten av USA. Det er spesielt leie av bolig som fort kan koste mye penger. 

Det er nok ikke representativt for boligpriser andre steder i USA, for spesielt leieprisene rundt campus kan være ganske ekstreme, sier Tomine. 

Det er mulig å bo både på campus eller å finne en bolig i byen. Tomine bor nå i en leilighet med to andre studenter litt utenfor campus i South Central, LA.  

South Central er ikke det flotteste nabolaget i LA, men mitt inntrykk er at prisene for bolig der er en god del dyrere enn hva som er vanlig i Norge. 

Til tross for dyrere leiepriser på bolig er til gjengjeld mange andre tilbud i området billigere enn i Norge. 

Når det gjelder mat, klær, kino, uteliv osv, tror jeg det er generelt noe billigere her enn hjemme, sier Tomine. 

 


Studiehverdagen er forskjellig fra Norge

Selv gikk Tomine rett fra videregående i Norge til universitetsstudier i USA, og derfor er det ikke like lett å sammenlikne studiene ved USC med noe annet. Likevel tror hun nok at den største forskjellen ligger i hvordan fagene og undervisningen er bygget opp. 

Her har vi obligatorisk oppmøte og en god del andre vurderinger gjennom semesteret i tillegg til eksamen. 


En vanlig dag på Tomines studie er en kombinasjon av undervisning i klasserommet, jobb og litt fritidsaktiviteter.

Jeg kombinerer jobb på dagtid med undervisningen, også møter jeg kanskje en en venn for å ta en kaffe eller lunsj i en pause. 

 


Hun påpeker også at studiehverdagen hennes har mer fokus på aktiviteter utenfor klasserommet i større grad enn det et norske universitet kanskje har. 

Kulturen for klubber, internships, og andre slike aktiviteter er noe som vektlegges ganske mye her, forteller hun.  


Studentmijø og aktiviteter

Det amerikanske studentlivet har visse særegenheter som skiller seg fra det norske. Som Tomine understreker er en stor del av studielivet i USA å ta del i andre aktiviteter utenfor klasserommet. 

J
eg føler at å være med i klubber og å ta del i både forskning og internships (praksisplasser) er en relativt stor del av studier her, selv om disse aktivitetene er frivillige. 


USC er et stort universitet med litt over 48 000 studenter. Men til tross for størrelsen, syns Tomine at det er et godt studentmiljø. 

De
t er en såpass stor skole at så lenge man prøver så tror jeg det skal litt til å ikke finne en gruppe eller et miljø man trives i, sier hun. 

Universitet tilbyr et bredt utvalg av klubber, aktiviteter og studentorganisasjoner man kan ta del i. Ett eksempel er det som kalles Greek Life, som består av studentorgainserte grupper som på engelsk heter fraternities (tradisjonelt for gutter) og sorities (tradisjonelt for jenter). 

Fordi USC er et stort universitet så varierer nok miljøet ganske mye mellom ulike type klubber. Hvis man er med i Greek Life, for eksempel, så er det et annerledes miljø enn i mange andre type klubber. 

 

Tomine er selv med i Delta Phi Epsilson, som omhandler foreign service society. Slike klubber gir elever verdifull erfaring og kan gjøre seg godt på en CV. 

Det er en blanding av sosialt, frivillig arbeid, og akademiske og profesjonelle eventer, sier Tomine. 

 
Men når hun ikke er på skolen, jobber, eller tar del i klubbaktiviteter, drar hun enten på stranden med venner, utforsker LA, eller drar på camping. 



Jeg har campet flere forskjellige steder. Sedona i Arizona er spesielt fint, og det er en okei kjøretid fra California. 

 

Tips til fremtidige studeneter

Tomine forteller at hun ikke har møtt på noen større utfordringer i USA enn det hun tror er vanlig for studenter generelt. Selv om mye er annerledes i Norge tror hun det handler om å tørre å være spontan og åpen for nye ting. 

  • Man må nesten bare hoppe i det, det er så mye man ikke vet når man kommer hit. 

Med det store fokuset på skolen om å involvere seg i klubber og aktiviteter, tror Tomine det handler mye om å ha riktig innstilling for å finne seg mest mulig tilrette. 

  • Jeg tror det beste er å bare være positivt innstilt og hoppe i det når man kommer hit. 


Hun nøler ikke med å svare ja når vi spør om hun vil anbefale andre å studere i USA. 

  • Ja! Det vil jeg absolutt. Jeg har vært veldig fornøyd med USA. 


Hun forteller at noen av de største høyepunktene fra utenlandsopplevelsen så langt har vært et resulat av at hun har tatt del i mye av det skolen har å tilby. 

  • Min favorittdel med USC er definitivt folka, sier hun.


    Mitt tips er å involvere deg så mye du kan og utnytte mulighetene du kan mens du er her.


    Tomine Bergseth University of Southern California