Navn: Kristin Ulsrud
Alder: 25
Studiested: Kamerun og Oslo

 - Hva studerte du og på hvilken skole?

Geografi ved University of Buea i Kamerun

- Hvordan fant du ut at det var hit du ville dra?

Institutt for Sosiologi og Samfunnsgeografi ved Universitetet i Oslo hadde en ny utvekslingsavtale med Universitetet i Buea, Department of Geography. Semesterstart i Kamerun var i oktober og det passet meg bra dette året. Dessuten har jeg valgt å fordype meg i utviklingsgeografi, og tenkte det kunne være spennende med studieerfaring fra et utviklingsland.

- Hvordan var søknadsprosessen? Var den vanskelig?
 
Søknadsprosessen tok tid, og det var vanskelig å få tak i den informasjonen jeg var ute etter, for eksempel dato for studiestart og lignende. Da jeg endelig fikk bekreftelse på opptak fra Universitetet i Buea, var det veldig kort tid igjen til skolen begynte, og alle forberedelser skjedde i løpet av 3 uker. Selve søkningsprosessen var ikke så vanskelig ettersom den ble gjort i samarbeid med ansvarlig for utveksling ved mitt institutt ved Universitetet I Oslo.

- Hvordan ble du tatt hånd om da du kom?

Jeg ble godt mottatt, og fikk beskjed om å stille spørsmål og fikk hjelp til å registrere meg. Men ettersom jeg kommer fra en veldig annerledes kultur, er det ikke alltid så lett å vite hva man skal spørre om. Det som for kamerunske studenter virker som en selvfølge var til tider nytt og annerledes for meg.

- Hvordan var studentmiljøet?

Det var mange hyggelige studenter og jeg fikk noen få gode venner. Det var vanskelig å komme nært inn på folk, særlig jentene på mitt kull, de var ikke så interesserte i å snakke med meg. Noen ganger kunne jeg få inntrykk av at folk bare var ute etter at jeg skulle hjelpe dem til å komme seg til Norge.
 
- Var det enkelt å komme i kontakt med folk og å få venner?

Mange var interessert i å snakke med meg, det ble nesten litt for mye av det gode. Jeg var veldig "synlig" både på campus og i byen Buea generelt, ettersom det bare var en annen utvekslingsstudent ved universitetet som har 10 000 studenter.

- Hvorfor er det bra (evt. dårlig) å studere der?

 Det har vært en fantastisk erfaring å studere i Kamerun. Systemet er nok mer tungrodd og sneversynt enn det jeg er vant med hjemme fra Norge. Men ved å bo på et nytt sted, lærer man utrolig mye utover studier. Man må være forberedt på å vente mye og få seg overraskelser ettersom det er lite forutsigbarhet. Også blir man frustrert noen ganger og må bare rive seg i håret.... Jeg hadde 5 fine måneder i Kamerun som ble et fint avbrekk fra en travel hverdag hjemme i Oslo.

- Hvordan har det å studere i utlandet forandret deg som person?

Til tider tror jeg at jeg har blitt mer tålmodig, i andre situasjoner har jeg blitt mindre tålmodig og sier fortere fra. Det som er helt sikkert er at jeg har fått en helt annen forståelse for andre kulturer, og det å være annerledes. For meg har det nok satt sine spor å være så annerledes hele tiden. Folk har stilt spørsmål ved det meste jeg har gjort, og folk har snakket om meg både på godt og vondt. Det kan være slitsomt, men har nok gjort meg sterkere også.

- Har du noen spennende opplevelser eller ting du har opplevd siden du kom dit som du vil fortelle om? Og noen tips til StudentTorgets lesere som vurdere å studere der?

 Jeg reiste ned som den første studenten på en helt ny utvekslingsavtale. Jeg visste derfor ikke helt hva jeg gikk til, og egentlig var jo det spennende. Jeg tok en dag av gangen og prøvde å møte alt og alle med et åpent sinn. Det tror jeg er viktig å gjøre, selv om man vet mer om hva man går til. Ting er annerledes, og man får mer ut av oppholdet ved å tilpasse seg så godt som mulig. Snakk med folk, prøv nye og (rare) matretter og reis!

- Til slutt, hva synes du er det beste med å studere i Kamerun?

Studere i helt nye omgivelser. Du kan ikke unngå å lære noe nytt hver dag. Godt og varmt klima og gode muligheter for å reise rundt og besøke forskjellige steder i landet.