Navn: Alvin Alexander Ghouas
Alder: 25
Studieretning: Bachelor in Computer Science.
Studiested: University of California Berkeley, California, USA.


Hvordan kom du fram til at det var til USA du ville dra?
Jeg var usikker på valget mellom England, USA og Norge i begynnelsen, og hadde valget mellom gode skoler på samtlige steder. Samtidig føltes Norge som et veldig trygt valg, og jeg ville rett og slett prøve noe annet. UC Berkeley i seg selv var prestisjefylt, og jeg tenkte at jeg kom til å angre på at jeg ikke hadde prøvd meg. Også hadde vel kanskje været også litt å si, hehe.


Selv om jeg aldri har studert i Norge, så er inntrykket mitt at computer science hjemme henger litt etter i forhold til i Silicon Valley-området. Her er folk ledende innenfor sine respektive felt, og innsikten de deler med oss studenter er ganske utrolig. Det betydde mye da jeg valgte UC Berkeley som skole. Når det er sagt, så er software-bransjen unik, fordi folk bryr seg mindre om hvor du har studert og mer om hva du har lært. Jeg synes det er veldig positivt at det er litt mindre fokus på navnet på skoler.


Hvordan var søknadsprosessen?
Det var en lang og omfattende søknadsprosess, med lite info på nettsidene for internasjonale studenter. I tillegg til standardiserte tester som SATs, måtte vi også ta spesifikke emnetester. De bryr seg også om litt mer enn bare karakterer, til forskjell fra Norge. Jeg opplevde også at de ikke var veldig transparente om hvordan de vektlegger ulike faktorer, og det gjør at man legger mye krefter inn i søknadsfasen. Etter å ha søkt på høsten, måtte jeg vente tre til fire måneder, og fikk svar i mars.


Det er kanskje litt spesielt i computer science, men det er et utfordrende studie hvor du også blir testet i løpet av undervisningsåret. Du må ha et visst karakternivå for å kunne fortsette på linja, og selv om man kan lære mye av medelever, så er det også høy konkurranse, spesielt fordi karakterene er normalfordelt og du konkurrerer med andre.


Kan du fortelle litt om studiet og undervisningen?
Jeg har studert computer science sammenhengende i fem år her på UC Berkeley, med unntak av ett utvekslingsår. Jeg trives utrolig godt her. Studiet er fokusert på avanserte datasystemer, og hvordan man bygger avanserte systemer for å forbedre maskinlæring, artifisiell intelligens og nyere teknologier. Noen dager jobber vi med hvordan man kan samle data fra Internet of Things (IoT) enheter, hvordan vi kan analysere data, og hvordan vi kan etablere pipelines for lagring og formatering av data. Andre dager jobber vi med neural networks og deep learning, og selv om dette er nytt for meg er det et utrolig spennende område jeg gleder meg til å mestre.


UC Berkeley er fokusert på computer scientists som har nok teoretisk bakgrunn til å ta doktorgrad senere. Mitt studie er derfor ganske teoretisk. UC Berkeley’s computer science avdeling jobber likevel mye med Business avdelingen, og noen ganger har vi to forelesere fra begge avdelingene i et fag. Det gjør at man kan få bedre innsikt i ulike bransjer der teknologien brukes. Universitetet oppfordrer oss også til å teste kunnskapene våre i ulike internships. En av grunnene til at jeg valgte å studere computer science var internshippet jeg gjorde med Google i 2016, da jeg fikk innsikt i bruken av data for markedsføringskampanjer. Det var utrolig kult å få testet seg i fjor sommer, da jeg jobbet hos SAP i Seattle og fikk utvikle software og hos Python biblioteker med teorien jeg hadde lært på Berkeley.

 

Hva er den største forskjellen på å studere i USA og i Norge?
Den desidert største forskjellen er studentene – ikke bare akademisk, men mer med tanke på mangfoldet man ser. Jeg synes det er utrolig kult å møte folk med andre etniske bakgrunner. Jeg har selv en far fra Kenya og føler at jeg møter på flere som også har en litt annerledes bakgrunn gjennom skolemiljøet her. Jeg hadde jo bare levd i Norge før jeg kom hit, og fikk vel litt følelsen av at man har et smalt syn på livet før man får reise ut og møte folk med andre perspektiver. Det får du virkelig møte her.


I tillegg vil jeg si at studiets oppbygning skiller seg en del fra det vi kjenner til i Norge. UC Berkeley er en liberal arts skole, typisk for det amerikanske utdanningssystemet. Du blir derfor tvunget til å mikse og matche fag så du møter breddekravet, og her på Berkeley må man ta syv fag utenfor sitt eget fagområde.


Vi har tett oppfølging med flere ukentlige innleveringer og obligatorisk oppmøte. Noen ganger føles det som om man er på videregående, fordi vi blir sterkt oppfordret til aktiv deltagelse. Du blir fulgt opp veldig tett, og det er både positiv og negativt. Man blir selvfølgelig mer aktiv, og det skaper litt mindre skippertakskultur. Det negative er vel at man har mindre fleksibilitet i hverdagen.

 

Foto: Alvin Alexander Ghouas

 

LES OGSÅ: Frida er på utveksling i Argentina

 

Hvordan er en vanlig dag i Berkeley?
En vanlig dag går ofte bort i mye skolearbeid på biblioteket og obligatoriske forelesninger. Jeg bor i et kollektiv i et ganske stort hus, så jeg har mulighet til å jobbe bra der også. I kollektivet jobber jeg som kitchen manager, og har ansvar for å bestille mat for resten. I gjengjeld koster det mindre for meg å bo her hver måned, noe som kommer godt med i en så dyr del av USA.

 

Hvordan er studentmiljøet der?
Det er utrolig kult å være en del av campuslivet her. Ettersom det er en liberal arts skole, så fokuseres det mye på tverrfaglig arbeid, og da møtes folk fra veldig forskjellige akademiske, etniske og kulturelle bakgrunner. Vi har utrolig mange klubber her, for alle mulige grupper og interesser. Det er til og med klubber her som fokuserer på helt spesifikke kulturelle danser! Folk blir derfor automatisk veldig nysgjerrig og vil lære fra hverandre, og alle er veldig open minded.


Hva gjør du når du ikke er på skolen?
Utenom studier så trener jeg mye, og det går for det meste i klatring og løping. Når vi har tid, så tar vi en øl i Berkeley eller Oakland. Det hender at vi drar til San Francisco når vi vil besøke museumer eller dra på konserter, men det blir oftest når vi først skal en dagstur, siden det tar en god del tid å komme seg dit. Ofte er det rett og slett ikke vits, ettersom mange av barene i Berkeley og Oakland er kulere.


Hvordan er prisnivået og leieprisene der?
Det er veldig dyrt – og i følge mange det dyreste området i USA å bo i akkurat nå. For å sette ting i perspektiv, er leieprisene nå høyere enn i New York, og det gjelder mer enn bare sentrale San Francisco. Å bo i kollektiv er derfor et fint alternativ. Jeg betaler 850 USD i måneden, og da er mat inkludert. Ulempen er at man må søke for å være medlem av slike kollektiv, og livsstilen blir jo litt annerledes enn om man bor alene. Men heller det enn et enkeltrom, som lett koster deg 1200-1300 USD i måneden.

 
Er det noe du skulle ønske at du visste før du dro, som andre studenter kan ha nytte av å vite?
Mange nordmenn drar til Berkeley på utveksling, og hvis du bare skal være her et semester så er det ikke så mye å tenke på annet enn å ha det gøy. Hvis du skal dra alene derimot og ta hele utdannelsen her borte, så tror jeg du burde tenke litt grundig på hva du ønsker å få ut av oppholdet. Det er dyrt å studere her, og jeg tar meg ofte i å sammenligne studiet mitt med å studere hjemme i Norge.

 

I mitt tilfelle har det vært utrolig givende og jeg ser at jeg har fått mange muligheter på grunn av valget jeg tok. Men studielånet er stort, så hvis jeg hadde vært usikker på om jeg vil få meg jobb, så hadde det mest sannsynlig gjort meg stressa. Når det er sagt, så er Lånekassen en helt fantastisk ordning. Folk som tar studielån her i USA har kjipe renter, og må takle studielån som et reelt problem, og som noe de kanskje ikke kan klare å betale tilbake. Vi nordmenn som ser verdi i å studere i utlandet og gutse på får garantert uttelling for det. Det viktigste er bare å vurdere situasjonen langsiktig, og tenke på hva som er viktigst for deg for å få en edge når man kommer hjem. Jeg vil anbefale det på det sterkeste!

 

Klikk her for å se alle studier i Norge og utlandet


Annonse:

 
Studer i Oslo, Bergen eller på nett. Les mer om våre bachelor-, master og årsstudier innen:


Annonse:

Start din amerikanske bachelorgrad i Norge

Du fortsatt søke! American College i Moss rett utenfor Oslo er det perfekte stedet å starte for deg som vil studere i USA! Vi gir deg en smidig overgang til det amerikanske utdanningssystemet.

Som student hos oss tar du ett år med fag i Norge, før du fullfører bachelorgraden din ved et universitet i USA. Etter å ha bestått studiet ved American College, er du garantert plass ved et av våre åtte samarbeidsuniversiteter! Du kan også søke fritt på ALLE andre skoler i USA. Les mer, fyll inn kontaktskjema eller søk her. Se film under for å se hvordan det fungerer hos oss: