Navn: Oda Due

Alder: 26

Studieretning: Ettårig master i internasjonale relasjoner med spesialisering i internasjonal juss.

Studiested: Brussels School of International Studies (tilhørende University of Kent), Brussel, Belgia.

 

Hvordan kom du fram til at det var til Belgia du ville dra?
Jeg valgte Brussel fordi det er kjent som Europas hovedstad, noe som gjør byen til midtpunktet for internasjonale relasjoner. Sentrale organisasjoner som blant annet EU og EFTA (det europeiske frihandelsforbund), samt gode gamle Jens og NATO, har hovedkvarter her. Det er alltid noe spennende som foregår. Det holdes mange internasjonale konferanser man har muligheten til å delta på utenom skolen. Brussel er et fint utgangspunkt for å ta fatt på karrieren! Det er gode muligheter for praktikantstillinger, både ved siden av studiet og når du er ferdig studert. I tillegg valgte jeg Brussel fordi det gir en fin mulighet til å bygge nettverk med mennesker på tvers av kultur og land. Det er i tillegg en god mulighet for å lære seg fransk og nederlandsk, da Belgia har en flerspråklig kultur.

 

LES OGSÅ: Gina-Camilla studerer grafisk design i England

 

Hvordan var søknadsprosessen?
Det er en lang søknadsprosess, men man må ikke gi opp av den grunn! Det er et krav at du har en relevant bakgrunn til det du skal studere. Jeg har en bachelorgrad i utviklingsstudier fra OsloMet. Videre krever de et motivasjonsbrev hvor jeg beskriver min motivasjon og hvorfor de burde tilby en studieplass til akkurat meg. I tillegg måtte jeg sende alle vitnemål fra videregående skole til universitet. De krever to anbefalingsbrev, noe som er utenom det vanlig i Norge. Jeg forhørte meg med en lærer ved OsloMet, men mottok kun to setninger på et A4-ark. Jeg valgte å ta kontakt med et par av mine tidligere professorer fra University of California, Berkeley, som jeg kjente gjennom et tidligere utvekslingsopphold fra bachelorgraden. I USA er slike anbefalingsbrev vanlig praksis, så jeg fikk da levert to gode anbefalingsbrev som nesten ikke kunne avvises av skolen i Brussel!

 

Da det var et krav å ha et karaktersnitt på minimum B, måtte jeg avvente svar på søknaden til etter jeg fullførte bacheloroppgaven (og fikk endelig karaktersnitt). Jeg måtte også gjennomføre en engelsktest, en såkalt TOEFL-test, da skolen har visse krav til engelskspråklige ferdigheter. 

 

Kan du fortelle litt om studiet og undervisningen?

Jeg tar en ettårig intensiv mastergrad. Studieløpet startet i september 2019, og er etter planen ferdig i august 2020. Studiet er bygget opp av mye selvstudium. Der er her selvdisiplinen faller inn. Jeg tar tre fag i semesteret, og hvert fag har én time undervisning og én time seminar. I seminarene er det kun diskusjon mellom studenter. Du blir ofte tildelt et seminar du skal ha ansvar for, hvor du skal presentere et tildelt tema. For eksempel i forrige uke holdt jeg en presentasjon om tvistesaken Norge og Canada hadde med EU, om selfangst. I tillegg til valgfagene har vi cirka fire timer med metode i uka.

 

Engelske universiteter er kjent for sine store summer i skolepenger. Det lønner seg derfor å starte tidlig å søke lån og stipend til lånekassen. Man får ekstra skolepenger for utenlandsstudier. Derfor burde ikke skolepengene være noen hindring for å studere utenlands. 40% av lånebeløpet blir gjort om til stipend om man består eksamen

 

LES OGSÅ: Johannes er praktikant i Brussel

 

Hva er den største forskjellen på å studere i Belgia og i Norge?
Min ettårige mastergrad inneholder 90 studiepoeng, til forskjell fra Norges toårige masterprogram på 120 poeng. Jeg hadde for eksempel ikke noen juleferie, da vi hadde hjemmeeksamen som skulle leveres 7. januar 2020. Jeg skriver masteroppgaven gjennom hele sommeren, så det blir heller ikke så mye sommerferie. I tillegg så foregår all undervisning på engelsk.

 

Hvordan er en vanlig dag i Brussel?
Jeg starter ofte dagen med å trene. Jeg har ikke undervisning før utpå dagen. Deretter sykler jeg gjerne til skolen. Jeg har kjøpt meg en sykkel med kun to gir, hvor jeg er nødt til å stå og tråkke hele tiden. Det tar meg ca. 15 min å sykle til skolen. Der sitter jeg som oftest rundt 7 timer – inkludert undervisning. Etter skolen drar jeg kanskje ned til Grand Place- området med venner, på konferanse eller bare hjem. Noen ganger leser jeg også litt på kvelden.

 

 

Hvordan er studentmiljøet der?
Jeg går på en veldig liten skole. University of Kent er en ganske stor skole i England, men de har et lite campus i Brussel. Vi er til sammen 200 masterstudenter og PHD-kandidater. Siden skolen er såpass liten blir du godt kjent med alle som går her, noe som bidrar til et godt skolemiljø! Det gjør også at du får bedre kontakt med professorer og veiledere. Jeg ble valgt inn som «academic officer» i elevrådet på skolen. På den måten blir jeg også bedre kjent med studenter, da alle kan komme til meg hvis de har konstruktive tilbakemeldinger rundt fag eller lærere.

 

LES OGSÅ: Synnøve fant lykken i Nederland

 

Hva gjør du når du ikke er på skolen?
Utenom skoletider er jeg leder for ANSA Belgia. ANSA er en norsk organisasjon som legger til rette for nordmenn som studerer i utlandet. Det er ganske mange norske praktikanter i Belgia, som vi også prøver å inkludere når vi arrangerer sosiale arrangementer. ANSA Belgia er et lokallag under ANSA Benelux. Jeg er også veldig ivrig i å delta på «networking-events» og konferanser i byen. Kommende torsdag (14.februar) skal jeg på en konferanse om EØS- avtalen her i Brussel.

 

Har man interesse for kultur finnes det mange fine museer å besøke. Belgia har også mange fine småbyer langs kysten som er vel verdt ett besøk. I tillegg er det lettvint å ta toget til flere andre europeiske byer. Jeg har blant annet vært i Paris og Amsterdam. I tillegg til annen trening spiller jeg også litt tennis. Det finnes flere fine parker å løpe i, men man kan dessverre ikke skryte av så fine turmuligheter som i Norge.

 

LES OGSÅ: Opplev Paris på studentbudsjett

 

Hvordan er prisnivået og leieprisene der?
Jeg var ganske heldig med leiligheten min. Jeg bor rett ved Europaparlamentet, sammen med én romkamerat, og vi betaler til sammen ca. 10.000 kroner i måneden (pluss strøm). Leieprisene ligger ofte på rundt 600-700 euro, men det kommer også an på hvor mange man vil bo med.

 

Prisnivået på mat er litt rimeligere enn hjemme, men det varierer veldig. Det er også rimeligere å spise ute enn i Norge. Brussel er veldig kjent for sin øl, som til og med er ført opp på UNESCO sin verdensarve-liste («Belgian beer culture»). I Brussel får du bare studentrabatter til du er 25 år, så jeg får dessverre ikke nyte fordelene med billigere transport.

 

LES OGSÅ: Live Maria har praksisplass hos Vest-Norges Brusselkontor 

 

Er det noe du synes er negativt eller utfordrende med å studere i Belgia?
Det er kanskje språket. Jeg kan ikke noe fransk fra før. På butikken snakker de bare fransk, og er ikke mye villig til å snakke engelsk. Bortsett fra det kommer jeg ikke på noe.

 

Er det noe du skulle ønske at du visste før du dro, som andre studenter kan ha nytte av å vite?
Nei, man må utforske og finne ut av ting selv! Det mener jeg er den beste oppskriften på egen utvikling.

 

Vil du anbefale andre å studere i Brussel, og har du noen tips til nye studenter?
Absolutt! Ta gjerne et kurs i fransk først. Hvis man ikke rekker det, er det heller ikke noe problem, da det er flere kurs å ta her også. Skal du studere i Brussel burde man ha en betydelig interesse for politikk. Man kan også velge en mer rimelig skole enn det jeg gjorde, hvor du kan studere på enten fransk, nederlandsk eller engelsk.

 

Brussel er en utrolig fin by. En bydel er litt eldre, med flere tilhørende historiske bygninger, slik som Grand Place. På den andre siden har du EU-kvartalet med flere moderne bygninger, slik som EU-kommisjonen og Europaparlamentet. Brussel er kun en to timers flytur fra Norge. Å ta en helgetur hjem er ikke noe problem. Jeg stortrives i Brussel, og vil absolutt anbefale byen!

 

Klikk her for å se alle studier i Norge og utlandet